We have never been modern

Från Krigsmaskinen
Hoppa till: navigering, sök

We Have Never Been Modern av Bruno Latour går ut på att undersöka produktionen av hybrider och nätverk. Att demontera givna analytiska kategorier som "det sociala" och "det naturliga". Dessa kategorier åstadkoms av det modernistiska reningsprojektet, uppdelningen av världen i poler av natur/naturvetenskap och kultur/samhälle/subjektivitet. Den ser sig själv som att städa upp förmodern vidskepelse till rigorösa vetenskaper om människan eller materien. Vilken pol som har företräde är en konstant spänning – människor är en summa av nerver och kemikalier som samtidigt är fria mänskliga subjekt, en subjektivitet som försvinner i samhällets järnbur... och så vidare. Moderniteten frodas på sina egna spänningar, dess mångfald gör att den kan överväldiga alla världar som kom före den. Ändå är projektet i sanning inte ett reningsverk så mycket som en bifurkation. En vidsträckt gråzon öppnar sig mellan polerna, hybridernas eller kvasiobjektens hem. Var exakt placerar vi naturgas, en kemisk substans djupt sammanvävd i det politiska? Ju längre dessa poler separeras från varandra desto större är denna gråzon och desto fler hybrider förökar sig. Latours projekt är, låt oss vara tydliga, inte en kritik mot modernitet, och inte heller ett påstående om att modernitet inte existerar: det är en kritik av vår oförmåga att inse vad moderniteten gör och därmed göra det avsiktligt.

Jag vill göra denna poäng tydlig eftersom den pekar läsaren mot den filosofiska kärnkonservatismen i Latours projekt, en konservatism som prioriteras över hans engagemang för kritik. Som en konsekvens vågar Latour aldrig jaga sina begrepp till den grad att de faktiskt producerar något väsentligt nytt. Snarare stoppas eller vrids all utredning innan de riskerar att vända sig mot det liberala modernistiska projekt Latour vill värna. Detta är inte en egen upptäckt, Latour framhåller detta uttryckligen och upprepade gånger helt på egen hand. Han tillägnar sig gärna delar av "postmodernister", dekonstruktion eller fenomenologi, men är stolt över att utelämna allt som skulle kunna tillåta helheter att glida in igen. Det kan aldrig bli totala historieberättelser, eller väsentlig historisk förändring för den delen (modernitet är bara utvärderas som bättre på att producera hybrider än de system som kom innan), eftersom sådana storslagna berättelser tillåter de dubbla fasorna av "socialism och naturalism" eller andra ideologier som skulle försöka väsentligt förändra historiens stasis - d.v.s. totalitarism.

Därför: medan boken siktar på att hylla hybriderna och nätverken är Latour noga med att aldrig faktiskt låta dessa interagera. Nätverk ges förlängning, men aldrig massa; de måste glida in i varandra, men aldrig mötas. När allt kommer omkring, om ett nätverk har massa har det vikt. Plötsligt har vi inte bara hybrider och nätverk utan också strata. Ett nätverk som glider över sin samtid som en kontinentalsockel; eller överbestämningen av en specifik situation av flera nätverk. Om så är fallet har vi lämnat dörren öppen för de totaliteter som Latour försöker utesluta. Han vågar inte gå igenom sitt eget projekt genom att noggrant följa hur "det sociala" är uppbyggt, istället förvisa det till ett problem med falskt medvetande.

Visionen av Latours Actor-Network Theory som finns i den här boken beskrivs bäst som en atomism utan kliniker. Den avvisar uttryckligen varje händelse: atomerna svänger aldrig mot varandra för att bilda kluster, avstånd och linjer som spåras för att bilda nätverk; snarare verkar nätverken vara transcendentala kategoriseringar av redan existerande partiklar som oavbrutet faller genom tomrummet. All tidig modernitet kan hittas i nätverket runt Boyles apparater, men detta nätverk kan bara vara lätt som luft; alla delar antas existera i förväg, bara få sin kvasiobjektstatus när nätverket expliceras. Vidare får själva nätverket aldrig bli en del av en annan – påverka eller bli påverkad av det. För om ett nätverk någonsin går upp i vikt talar man inte om en tidslinje organiserad av samma transhistoriska hybridiseringsprocesser, bara mätt i grader. Istället har vi tagit tillbaka historien: förflutna och framtider, ett erkännande av att världen som den är idag inte är allt den någonsin skulle kunna vara.